NASA Retires Spitzer Space Telescope, Infrared Explorer

美国国家航空航天局(NASA)的斯皮策太空望远镜(Spitzer Space Telescope)用红外光对宇宙进行了16年多的研究,发现了太阳系、银河系以及其他星系的新奇迹。

美国东部时间周四下午2点30分(美国东部时间下午5点30分),任务工程师确认飞船处于安全模式,停止了所有科学操作。退役得到确认后,斯皮策太空望远镜项目经理约瑟夫·亨特宣布任务正式结束。

斯皮策望远镜于2003年发射升空,与哈勃太空望远镜、钱德拉x射线天文台和康普顿伽马射线天文台齐名,是美国宇航局四大天文台之一。“大天文台”项目展示了利用不同波长的光创造更完整的宇宙图景的能力。

位于华盛顿的美国国家航空航天局科学任务局副局长托马斯·祖布臣说:“斯皮策太空望远镜向我们展示了宇宙的全新面貌,使我们在了解宇宙如何运行、解答有关我们起源的问题以及我们是否孤独等方面又前进了许多步。”"这个伟大的天文台还发现了一些重要的新问题和有待进一步研究的诱人目标,为未来的研究指明了道路。它对科学的巨大影响必将远远超过其使命的结束

在其众多科学贡献中,斯皮策研究了我们太阳系中的彗星和小行星,并在土星周围发现了一个此前未被确认的光环。它研究恒星和行星的形成,从古代宇宙到今天的星系演化,以及星际尘埃的组成。它也被证明是探测系外行星和表征其大气层的有力工具。斯皮策最著名的工作可能是探测TRAPPIST-1系统中的7颗地球大小的行星,并确定它们的质量和密度。

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位于加州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)负责执行任务,并为美国宇航局科学任务理事会管理斯皮策太空望远镜任务。科学运作是在加州理工学院的斯皮策科学中心进行的。航天器业务基地设在科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁太空公司。数据存档于加州理工学院IPAC的红外科学档案。加州理工学院为NASA管理喷气推进实验室。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.caltech.edu/about/news/nasa-retires-spitzer-space-telescope-infrared-explorer

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