Forming New Habits in the Era of the Coronavirus

注:这篇文章是加州理工学院科学家系列文章的一部分,这些科学家正在根据各自的专业研究COVID-19大流行。从生物学,到化学,到社会科学,再到计算机,对抗这种疾病的关键还有待发现。

随着冠状病毒的流行,人们很容易形成新的习惯,比如更频繁地洗手,通过Zoom等视频平台与同事交流。当大流行结束时,这些习惯中哪些会继续存在,哪些会消失?

加州理工学院天桥和Chrissy Chen神经科学研究所社会与决策神经科学领导中心主任、行为经济学教授科林·卡默勒正在研究习惯形成的问题,即科学家们所说的“习惯化”。他说,冠状病毒大流行可能会产生连锁反应,导致公共卫生、教育等领域的行为持续改变。

卡莫勒是行为经济学领域的先驱,该领域将经济学、心理学和神经科学结合在一起,以更好地理解人们所做的选择。例如,在2018年,他和他的同事进行了一项研究,表明人们在做出购物决定时更喜欢8到15个选择;不仅如此,他们还会经历心理学家所说的“选择超载”。

现在,Camerer把他的注意力转向了人们在冠状病毒爆发期间形成的习惯。我们和他谈了这些习惯,如果他们将继续坚持下去,以及他未来的学习计划。

某物被habiized到底是什么意思呢?

当人们早上起床的前五分钟,他们会做一些非常常规的事情。他们可能会去冰箱找一些冰茶或煮咖啡。这就是运动系统接管大脑的时候,你有了一个习惯。这些习惯节省了时间和精力。例如,现在由于冠状病毒,人们洗手的次数比以往任何时候都多。这可能在未来变得更加habi化。当你在机场的时候,你会去洗手间或厨房看肥皂,或洗手液,这些东西会起到我们所说的提示作用。这基本上就是经典条件反射。当你看到那根球杆时,你会想,"。噢,在过去,当我看到那根球杆时,我会洗手。"可以很自动化。

为什么学习习惯很重要?

在第一线抗击病毒是至关重要的,但它也与考虑改变行为有关。以洗手为例。在这次流感大流行中,人们已经认识到,普通流感杀死了许多人,而这些人大多是易受致命流感感染的同一类型的人:老年人和免疫系统较弱的人。几十年来,医生们一直在说,"请在家里洗手,握手后也要洗手等等。"基本上和我们从COVID-19得到的建议是一样的。如果人们在未来更有规律地洗手,这可能会在未来许多年里挽救许多人的生命,使他们免于患上流感。当然,在这一点上这只是推测,但这是我们想要进一步研究的东西。

总的来说,我们的团队正在计划研究哪些东西已经被habi化了,哪些没有。这样的爆发往往会产生意想不到的后果或连锁反应。我们想知道行为是否会产生积极的溢出效应,而我们一直都应该这样做。像NSF(国家科学基金会)和NIH(国家卫生研究院)这样的资助机构意识到了这一点,并知道改变行为是等式的重要组成部分。

有没有其他疾病爆发后形成的习惯的例子?

总是有一个大的社会科学行为部分与爆发。在艾滋病方面,我们看到了行为上的变化,比如人们戴上避孕套,进行针头交换。研究这些行为模式很重要,因为它关系到公共健康,而且在理想情况下,解决这些行为模式比使用经济激励措施更经济、更容易。

你还在学习其他什么习惯?

我们还想看看大学水平的教育。包括加州理工学院(Caltech)在内的大学已经转向了在线学习,这有很多优势。学生可以随时在线观看课程,当他们注意力最集中、不困或压力最大时,他们可以按下“倒带”键。我认为,未来许多教授将采用"flipped"的课堂模式,他们将为自己的讲座制作视频,并利用课堂进行讨论。我们已经看到,在很多情况下,学生更喜欢这个。我们想要探讨的公开问题是:在这次大流行期间形成的哪些习惯将继续在物理课堂上形成?

你认为还有其他可能改变的习惯吗?

我认为很多知识型的工作,比如写作、法律和技术方面的工作,将会转向远程办公。如果你问人们是什么让他们开心和不开心,是什么让他们发疯,最糟糕的事情就是失去工作,失去配偶,以及其他明显的非常糟糕的事情。如果你问关于日常生活的事情,你会听到很多人抱怨通勤。他们希望能够在家工作。对于很多企业来说,让员工在家工作最大的担忧是,他们认为员工会穿着睡衣坐在那里偷懒。而组织中往往会有人抵制这种变化。

但现在这种变化已经强加在我们身上。公司会意识到远程办公实际上是一种有价值的额外福利,员工们会更快乐、更有效率。这叫做强迫实验。强迫实验对行为经济学家有好处,因为它让我们提出这样的问题:在此之前我们是否应该做一些事情,如果现在强迫尝试,是否会对我们的工作、生活和教学产生非常大的影响?

还有其他强迫实验导致习惯改变的例子吗?

我要告诉你一个小故事,有一点证据表明,有更好的方法来做事情或更好的例程,人们不总是探索。有一项关于伦敦地铁的研究。这是一个庞大的系统,很多人早上乘地铁上下班。地铁工人举行罢工,因为他们认为没有受到很好的待遇,但是罢工只有48小时,而且只发生在地铁系统的一部分。

从科学的角度来看,这是一个自然实验:你可以看看发生了什么事的人减刑在罢工期间没有列车运行和地区人们不得不寻找一个不同的火车路线上班,你可以比较他们的人,在相同的日子,可以保持正常上下班。这个强迫实验的结果是,5%的员工找到了稍微更好的通勤方式。

习惯的全部意义就在于你是在自动驾驶仪上,不去尝试新事物。但是尝试新事物是有益的。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.caltech.edu/about/news/forming-new-habits-era-coronavirus

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