First Asteroid Found Inside Orbit of Venus

加州理工学院的Zwicky瞬变设施(ZTF)在帕洛玛天文台发现了一颗罕见的小行星。新发现的天体名为2020 AV2,是第一颗完全在金星轨道上运行的小行星。

加州理工学院IPAC天文中心执行主任、ZTF联合研究员乔治·赫卢(George Helou)说,"要越过金星的轨道一定很有挑战性。他解释说,这颗小行星一定是从太阳系较远的地方向金星迁移过来的。它脱离轨道的唯一途径是通过与水星或金星的引力相遇而被抛出,但更有可能的结果是撞上这两个行星中的一个

2020年的AV2属于小行星的一个小类别,被称为阿提拉斯,这是天体的轨道落在地球的轨道内。更具体地说,它是第一个梵蒂冈"小行星,"V"代表金星。梵蒂冈小行星的轨道完全落在金星的轨道内。

ZTF相机特别擅长发现小行星,因为它可以快速扫描整个天空,因此可以在小行星在夜空中短暂出现时捕捉到它们。因为梵蒂冈星的轨道离我们的太阳很近,所以只能在黄昏或黎明时看到它们。

2020年AV2是ZTF发现的第三个Atira,它是由台湾国立中央大学的叶永慧(Wing-Huen Ip)和现在马里兰大学的叶全志(Quanzhi Ye)开发的曙光项目的一部分。这颗小行星最初被命名为ZTF09k5,于2020年1月4日被加州理工学院博士后学者布莱斯·博林(Bryce Bolin)标记为候选行星。此后不久,小行星中心(Minor Planet Center)发布了一则警报,引起了天文学界的兴趣。全球范围内的几架望远镜跟踪观测了该目标,帮助确定了该天体不同寻常的轨道,缩小了对其大小的估计。

这颗小行星的直径约为1至3公里,轨道较长,与太阳系平面的倾角约为15度。在它环绕太阳的151天的轨道中,它总是从内部到达金星,但在它最接近太阳的时候,它会非常接近水星的轨道。

"解释说,与一颗可能将小行星抛入金星轨道的行星的碰撞,"解释道。Tom Prince是加州理工学院Ira S. Bowen物理学教授,加州理工学院为NASA管理的喷气推进实验室的高级研究科学家,同时也是ZTF的联合研究员。这与太空任务通过行星来增加引力的情况正好相反。它不是从行星上获得能量,而是失去能量

ZTF团队的成员表示,他们期待着在未来寻找更多的梵蒂冈小行星。我们不知道还有多少这样的飞机,也不知道它是否独一无二。

ZTF由国家科学基金会和国际合作伙伴资助。额外的支持来自加州理工学院和海辛-西蒙斯基金会。ZTF数据由IPAC进行处理和归档。NASA通过近地天体观测计划支持ZTF对近地天体的搜索。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.caltech.edu/about/news/first-asteroid-found-inside-orbit-venus

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