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9月26日,“美好公司”的所有者琳达和斯图尔特·雷斯尼克(Lynda and Stewart Resnick)宣布向加州理工学院(Caltech)捐款7.5亿美元,用于支持对环境可持续性方面最紧迫挑战的研究。该承诺将建立一项永久性基金,支持加州理工学院学术部门和加州理工学院为NASA管理的喷气推进实验室(JPL)的研究人员开展四项核心研究活动,重点关注从开发高效太阳能燃料和智能电力基础设施等紧迫问题;对气候变化的测量、建模和潜在的缓解;有效管理水资源;在不断变化的气候中创造提高土壤肥力的方法。它也将使建设新校园占地75000平方英尺的建筑,Resnick可持续性资源中心,这将扩大和扩大的努力Resnick可持续发展研究所(RSI),成立于2009年的一份礼物Resnicks从戈登-贝蒂·摩尔和一个匹配的礼物。我们采访了RSI主任乔纳斯·c·彼得斯(Jonas C. Peters),他是布伦大学的化学教授。

你认为雷斯尼克队为什么要在加州理工投资?

最重要的是,这份礼物体现了雷斯尼克队他们相信加州理工学院有能力在环境和可持续发展领域产生社会影响,他们相信我们有能力负责任地管理这一令人难以置信的慷慨和富有想象力的承诺,无论是现在还是将来。

加州理工是一个特殊的地方。我们相对较小的规模自然导致一个亲密和显著的合作氛围。虽然与同行机构相比,我们规模较小,但我们的影响力远远超过我们的重量级。我们的计划是利用这一承诺,努力解决涉及环境和可持续性的关键挑战。按照加州理工学院的文化模式,斯图尔特和琳达·雷斯尼克的这一非凡承诺将使我们有才华的社区能够实施我们所能想象的最大胆的研究和教育议程。

描述这四个计划,以及它们为什么重要。

从一开始,加州理工学院(Caltech)雷斯尼克可持续发展研究所(Resnick Sustainability Institute)的支持就被用来开发可再生能源转换的转型新技术。其中一个主要领域集中在创造可行的太阳能燃料技术所需的基础科学,即所谓的人工光合作用。加州理工学院的这一研究领域也得到了摩尔基金会(Moore Foundation)的支持,并获得了联邦政府的大笔拨款,其中包括支持美国国家科学基金会(National Science Foundation)支持的地球化学创新中心(CCI)和能源部联合人工光合作用中心(JCAP)。它已经显示出显著的进步,比我们大多数人所能想象的要快。人们现在可以看到通往可行技术的道路。现在,我们将在一项名为"sunshine to Everything的新计划中加倍投资。"我们将继续推进向实际太阳能燃料技术的最终目标,但我们也将更广泛地思考如何太阳# x27;年代能源可以利用,导致新发现在电池存储、智能电网、降解塑料和高效的催化剂进行新的化学物质和材料,和更多。因此得名:万物皆有阳光。

另外两项计划将侧重于气候科学和水资源。毫无疑问,我们的气候变化,人类# x27;年代使用大地# x27;资源具有巨大的影响,但问题仍然对气候如何变化,它将如何改变在不同的位置,社会影响会是什么,以及我们如何减轻和适应。水资源也会随着气候的变化而不断变化。我们在加州理工学院的校园里拥有这个领域的优秀人才,以及通过JPL来利用的出色的能力、人才和资源。例如,喷气推进实验室的近地轨道卫星可以收集与气候科学和地下水波动跟踪有关的数据。这些数据对于能够提供负责任的行动策略的模型是必不可少的。

第四个倡议涉及生态和生物圈工程。了解复杂的生态关系如何受到气候变化和包括水在内的资源变化的影响是极其重要的。微生物群落在人类健康语境中得到了广泛的应用,但微生物群落存在于包括土壤在内的许多基本语境中。土壤微生物群落将随着气候变化和水资源的相关变化而进化,这将是我们关注的重点领域。科学家们要了解这些复杂的生态关系还有很长的路要走,但他们也有创新新技术的技能,比如,在更恶劣的环境中提高作物生长。为了监测这些微环境的全球产出,我们还将开发遥感技术来共同研究生物圈。这些技术将使我们能够在行星尺度上跟踪主要的生物地球化学过程,例如全球光合作用或甲烷释放。这些类型的数据将有助于确保更广泛地了解地球如何适应新的现实,并将影响可以根据所了解到的情况制定的政策。

加州理工学院之前在这些领域有哪些发展和发现?

我已经提到了我们学校在可再生太阳能燃料方面的开创性工作。那里取得了令人难以置信的进展。但还有更多。

计算机科学家在改造电网方面取得了巨大进展。他们现在设计的算法可以在电网全天波动时做出智能、即时的决策。这将大大提高效率。加州理工学院的工程师们也在太空太阳能发电项目上取得了巨大的进展,该项目的理念是向太空发射一个太阳能发电站,该发电站每周7天,每天24小时,一年365天,通过微波将可再生的零碳能源传回地球。例如,新的超轻和坚固的纳米线太阳能电池最近已经被制造出来用于未来的太空应用。我们的校园还开发了遥感工具来识别洛杉矶盆地的甲烷泄漏,我们通过遥感测量了加州部分地区的地下水总容量,以及这种容量如何随季节和时间变化。我们在绿色化学的化学催化方面也取得了巨大的进步。例如,弗朗西丝·阿诺德(Frances Arnold)获得2018年诺贝尔化学奖,表彰了她的实验室的开创性工作,该工作开创了定向进化工具,以解决可持续性方面的关键挑战。

这份礼物还能给加州理工学院带来什么好处?

一个更容易问的问题是,我们的校园是否会因此而受益。老实说,我想不出一个。我们希望加州理工学院成为全球可持续发展科学与工程创新与教育的学术中心。resnicks # x27;gift将帮助加州理工学院建立最先进的教学实验室,让每一个大一的本科生都能使用,从而实现这一目标。与此同时,我们将在可持续性的背景下重新设想第一年化学实验室的课程要求,并为这些新的教学实验室创建新的课程内容。因此,从一开始,每一个大学生都将面临一个棘手的挑战,那就是如何维持全球人口不断增长的局面。最重要的是,我们将教给他们科学和技术为迎接这些挑战提供的机会。

这一承诺也将极大地影响我们对研究生和博士后学者在研究和创业方面的支持。我们将培训新一代科学家,使他们能够以多种能力开展工作,对可持续发展产生现实影响。

为了支持和加强所有这些研究,加州理工学院将建立一个新的永久性设施,以容纳拥有专家人员和先进设备的资源中心。这些中心将包括太阳科学和催化中心、遥感中心、生态和生物圈工程设施、高性能计算设施、水和环境实验室以及转化科学设施。最后一个设施将帮助我们扩大规模,并对早期技术进行试点测试,以评估它们对转化的潜在影响。新的教学实验室将设在同一建筑设施内,使我们的本科实验室课程能够无缝地与这些前沿研究设施相结合。

你觉得这个礼物在加州理工学院以外会有什么影响?

这项投资发出了一个非常大胆的声明:环境和可持续性研究需要大力支持。斯图尔特和琳达的承诺将促使有能力的个人和组织扪心自问,我们如何才能在这个领域产生变革的影响?我们还能做什么?",还有什么更重要的?当像加州理工学院这样的机构决定利用如此多的资源和人才库来专注于可持续发展并产生影响时,其他机构也会受到影响,通过支持和资源做出类似的承诺。我们的校园并不垄断人才,我希望校园、企业和政府将越来越大胆地追求一个更可持续的世界,在这个世界上我们都能繁荣昌盛。我们期待着与他们合作。

这个机会最让你兴奋的是什么?

一切!这一承诺以及它现在启动的研究和教育结构在许多方面都是独特的。这是一所大学独特的愿景,非常适合加州理工学院的环境。最让我兴奋的是翻译雷斯尼克队的承诺采取行动。我们将立即开始召集校园内的各种人才库和利益攸关方,启动计划,我们将聘请教员帮助指导我们的大胆举措,我们将开始对迄今为止我们规划的项目进行研究。这包括和我实验室里的同事一起做研究。我们也有很多工作要做,以设计雷斯尼克可持续资源中心,其设施,及其相关的本科教学实验室和课程。

我意识到我能在这个时候扮演好导演的角色是多么幸运。我的同事、我们的部门主席、加州理工学院的教务长和校长,尤其是琳达和斯图尔特·雷斯尼克,对我给予了极大的信任,他们帮助我塑造和引导了这一愿景。

这是我职业生涯中第一次有机会对我们的同事说:“不要告诉我如果你有这个或那个,你能做什么。相反,想象一下,如果你能做点什么,在可持续发展方面有广泛的影响,那会是什么?多亏了琳达和斯图尔特,我才能回答:好主意!我们能帮忙吗?"

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